”Händelsen är ett konkret bevis på Instagrams makt över debatten”

av Emanuel Karlsten den maj 20, 2019

i Granskning

KOMMENTAR: Att Cissi Wallin försvinner från Instagrams sökresultat kan tyckas vara en liten sak. Men som princip är den viktig eftersom den understryker exakt hur mycket makt bilddelningstjänsten har över det offentliga samtalet.
Vilka som får växa, synas och höras.

Rykten om “shadow bans” har cirkulerat länge i mindre smickrande sammanhang. Ofta handlar det om aktörer på den politiska kartans utkanter som menar att de är censurerade eller att deras spridning är minskad. Det är oftast anekdotisk och förvirrad bevisföring. Men i fallet med Cissi Wallin är det annorlunda.

Det aktuella händelsen var inte samhällsviktig. Cissi Wallin fångades på video när hon stod upp mot Virtanen i en debatt. Det var effektfullt, stark teve, men inte viktig för samhället. Och kanske har förändringen aktiverats i en automatisk process, kanske handlar det om att något är flaggat i systemet och att det krävts en manuell granskning innan det släpps upp igen. Eller så har hon varit dold i sökresultaten en längre tid? Hennes konto har varit privat och ”låst”, vilket kan påverka hennes position. Det var också först efter att videon spreds som andra började söka efter hennes namn i högre utsträckning som förändringen blev en nyhet.

Allt detta ställer en rad frågor om Instagram – som inte får tydliga svar. För sådana ger inte Instagram på individnivå. Vilket då öppnar för spekulationer

För även om det kan tyckas banalt och enkelt, en sökning i en sökmotor, finns här något principiellt viktigt: När användare försöker hänga med i vad som händer, vilka röster som hörs, litar vi på att sökmotorer hjälper oss rätt.

Det handlar inte om att det är många som heter “cissi”, eller att meningsmotståndare kan dränka sökresultaten med liknande namn. Dagens sökmotorer är medvetna om alla datapunkter som kan hjälpa användaren hitta rätt konto och rätt innehåll – exakt när vi behöver det.

Det är därför ändringen är så anmärkningsvärd. Och därför är det så problematiskt att förstå vad som hände i just de enskilda, symboliska fallen.

Instagram måste rimligen vetat att många just nu ville veta vad som hänt Cissi Wallin. Hennes konto hade växt med nästan tio tusen följare.
Trots det döljs kontot, tillväxten begränsas.

Kanske för att något i systemet flaggat att det hennes konto eller innehåll är känsligt? I så fall visade det sig vara en felaktig bedömning. För nu är allt som vanligt, hennes konto åter i topp vid en sökning.

Ja, det kan tyckas oproblematiskt just nu. Men säg att det handlat om en politisk fråga, en vecka innan valet. Tänk om händelsen blivit politiskt laddad på ett sätt som kunde välta en valrörelse. Men Instagrams algoritmer gjort en annan bedömning – och stoppat spridningen, stoppat användares möjlighet att informera sig.

Då hade det kunnat bli riktigt allvarligt.
Därför är händelsen anmärkningsvärd.

Nästa gång någon pratar om en shadow ban finns en referens, en händelse att hänvisa till. Som påvisar exakt hur stor Facebook och Instagrams makt är – att kväva eller ge syre till en digital, politisk rörelse.

Den här artikeln är gratis och tillgänglig tack vare personer som varje månad bidrar ekonomiskt för att texterna ska vara öppna. 
Du kan också bidra, genom tjänsten Patreon.
Artikeln är skriven under licensen CC-BY, fri att dela och återpublicera om du hänvisar tillbaka hit.


Previous post:

Next post: